机器人集群启动中

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它开始无辜 首先你有一个好奇的少数。然后是一个紧张的梦想家,有着大梦想,那么一个激情高涨的个人论坛,渴望渴望。在你知道之前,你已经跨越了另一个维度。你在启动区。

无论你是黑客,投资者还是早期采用者,你都被迫传播和扩散。团体吸引更多的人群,附属产生更多的合并。这就是所谓的“集群效应”,以及一个出现的迹象。

机器人群体从海岸到海岸蓬勃发展。有些是非营利组织,其他是营利性的。共同的目标,培育和支持机器人创新和商业化。

东部与西方
在波士顿最近的国际合作机器人研讨会(ICRW)举行了会议。机器人工业协会汇集了美国三大机器人集群的领导人 - 硅谷,波士顿和匹兹堡,以评估其各自的资源,分享想法和共同目标,并为未来制定计划。

MassRobotics执行总监Tom Ryden 在马萨诸塞州剑桥大学的讲话中表示:“RIA已经有助于使团队进行沟通。“这个想法是在不同的集群之间获得更强的凝聚力,看看如何能使整个行业受益。”

MassRobotics与RIA共同发起ICRW活动。“这是一个非常紧密的组织,正在研究机器人的这个特定方面,所以我们很高兴让他们了解波士顿的事件,”Ryden说。“关于协作机器人技术的谈判只能包装在室内。我学到了很多。”

错过了春季车间? 今年十月在辛辛那提看ICRW。出席会议的还有加利福尼亚州普莱森顿硅谷机器人总经理Andra Keay 。她说,他们一直都有沟通,但这只是不同的集群正式会议讨论一个共同使命的第二次。

“我们都统一了几点,然后我们如何扩大我们的信息呢?”Keay说是主要关注的问题。集群也在寻找低效率以及如何更好地利用资源。

宾夕法尼亚州匹兹堡机器人中心的合伙人克里斯·莫勒(Chris Moehle)说:“我喜欢跨区域联合的想法,以创造更广泛的支持结构和资源基础。“现在,在世界不同的地方,浪费了很多重量。

三河融合
一旦成为全国最有价值的煤层,为全市蓬勃发展的钢铁工业提供了丰厚的收益。华盛顿是匹兹堡的核心,也是全美高科技中心之一。这是煤山风险投资公司声称的地方,原来是向山前的绰号致敬。但是,在被认为是一个能源基金后,风险投资公司即将在机器人技术中心定居。

为什么匹兹堡?Moehle说,钢铁城转向Roboburgh有不成比例的优势。

“卡内基梅隆和更广泛的匹兹堡生态系统有更多的机器人比麻省理工学院和斯坦福联合在一个城市35万人。除此之外,随着钢铁行业的退出,这里有一个惊人的基础设施,非常适合先进的机器人系统的开发,并且可以轻松地重新利用15美元一平方英尺。

Moehle继续说道:“将硅谷般的人才供应与中西部地区的成本结构相结合,形成企业更容易。” “您正在寻找200K到500000美元的初始投资,以使公司脱离实地。”

他说,大约三年前,它开始作为卡内基梅隆大学内部的跨校园机器人计划。目标是定义机器人子空间中需要什么,并建立一个自我维持的商业实体来解决这个问题。结果是机器人中心。它是在2015年8月被剥离为一个合法独立的实体,一个营利性的企业。

Moehle说:“不同机构的几个人,学术和企业,以及匹兹堡的其他创业公司和创业公司早日进入该系统。“GE Ventures是其中最具声望和合作性的公司之一。当它开始建立一个独立实体的时候,他们投入了一个赞助礼物来帮助我们推出。“

“亨利·索恩(Henry Thorne)是当地的企业家之一,帮助我们确定了Hub填补的最初需求。卡内基机器人将成为许多公司的有用基础设施合作伙伴。Blue Belt的首席运营官Craig Markovitz一直是我们的顾问。与4moms相同的故事。他们的高级管理团队对我们非常有帮助。

4moms?与机器人有什么关系?Moehle以企业价值来说,4moms是匹兹堡最大的机器人公司。

机器人中心拥有一个网站,正在寻找一个永久性办公室,同时继续增加风险投资基金。

Moehle说:“这意味着要与大学,行业协会,每个人都有机会进入世界先进的机器人,这是一个手拉手的关系。“我们有25年的基础设施,为业界提供独特的支持,所以为什么不让它更开放?让最好的公司和最好的想法能够匹配匹兹堡,并真正帮助人们创造伟大的公司。“

转型创新
引发Moehle眼光的创业公司之一是敏捷机器人,这是匹兹堡机器人市场的新进入者。来自俄勒冈州立大学动物运动的学术研究与双足机器人ATRIAS,敏捷机器人正在为实际世界建立机器人移动平台。

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双足机器人ATRIAS


设计用于跨越不可预测,不平坦的地形的双头机器人正在扩大在现实世界中的机器人的移动潜力。 (由敏捷机器人提供)“这是波士顿动力公司一直在努力做的(与阿特拉斯),但敏捷公司以较小的重量和更低的功率需求来做,”Moehle说。

俄勒冈州的Corvallis公司计划在匹兹堡设立办事处,Agility Robotics由首席执行官Damion Shelton,联合创始人兼首席工程师Mikhail Jones以及共同创始人兼首席技术官Jonathan Hurst领导,他也是俄勒冈州的机器人副教授。在这个TEDx谈话中,赫斯特展示了双足机器人的潜在影响。现在想象一个机器人可以去任何人类可以去(无论如何,现在无论如何)。

Moehle表示,他们对创业公司的准则很简单。它需要转型。

“完全重塑市场或重塑行业的事情,或从根本上改变了需求的完成方式。我们去寻找能使人们以比这个事物存在之前更好的方式生活的东西。是否能够在受伤后恢复人类功能,或者更好地预测在目前可能的数月之前的严重医疗事件。这是否能够使植物成长在当前用水量的10%。这就是我们正在寻找的。“

“我们有几家初创公司,从最后一公里物流到医疗保健,一次旅行,另一个案例是建设。我们目前管道的创业公司将在今年夏天公布。我们通常不会公开公司,直到达到特定的成熟度水平。“

机器人中心的结构就像一个风险投资基金,但是更具体的操作,那么你的传统VC。毕竟,机器人是一门多学科的运动。

Moehle说:“让机器人公司开始有一点更多的参与。“就技术方面而言,你需要三到四个不同的学科并行工作。”

“除了在一个或多个机器人学科的高级学位之外,我们所有的合作伙伴都有创业和风险资本背景。”

Moehle拥有弗吉尼亚大学的生理和物理博士学位,以及卡内基梅隆的MBA学位。同事首席合伙人埃里克·戴姆勒(Eric Daimler)拥有CMU计算机科学和经济学博士学位。戴姆勒目前是白宫科技政策办公室的总统创新研究员,负责改革美国机器人技术官方路线图的部分小组。

Moehle说:“当您需要按顺序获得可扩展的业务计划时,我们进来。“你需要真正知道公司将要做什么,并以允许这种情况发生的方式完成技术开发。除了战略方面,我们每个公司的资金总额都在200K到500万美元之间,通常是分阶段的,以帮助他们沿着我们帮助他们的路线执行。“

他说,大胆的机器人思想难以获得资金的原因之一是,对于不了解技术的人来说,很难对风险进行充分的评估。

Moehle说:“因此,创业公司最终会陷入沉重或妥协,在我们心中,降低了这一进程的潜力。“我们希望公司保持大胆,保持旨在完全重塑事物。我们仍然希望他们进行基本的尽职调查和客户采用,传统风险投资所需的所有东西,但是我们处于对新兴技术面临风险的更好的位置,我们认为这给我们和我们公司带来了很大的机会改变世界,做得更好“。

“与20年前互联网技术相同的方式重新发明了我们如何生活和做生意,机器人技术将在未来十年内做同样的事情。

机器人伪装
如“ 机器人2015”及“超越 ”所述,技术的融合进一步模糊了工业,协作和服务机器人之间的界限。

Moehle说:“机器人在未来三到五年内将会大幅度地模糊。“像我们正在使用的旅行公司一样,机器人技术都在引擎盖下。这个界面与传统的网站没有太大的区别。就像4moms与传统的婴儿产品没有惊人的区别。当他们与他们互动时,幕后会出现很多聪明的东西,使你更容易。“

由亨利·索恩(Robert Henry Thorne)和罗伯特·戴利(Robert Daley)共同创作,4moms制作高科技婴儿装备。Thorne的这次视频采访显示了该公司的origami®婴儿车在行动中,并提供了一个很好的洞察力,希望在匹兹堡成为一家高科技创业公司。

Moehle说:“4moms有一个可以设置和休息的小玩意儿,”Moehle说。“他们有一个机器人汽车座椅,基本上是自我安装和自我水平的。他们将机器人和机器人设计的要素纳入其产品,但名义上它们与传统婴儿产品的外观和感觉相同。

这些类型的机器人装置挑战了我们对机器人是什么,而不是的先入为主的概念。随着服务机器人应用的不断扩大,这些概念将不得不扩大。

服务机器人
硅谷机器人(SVR)正在帮助机器人创业社区,其投资者和潜在用户更好地了解服务机器人行业。SVR即将在硅谷服务机器人系列案例研究中推出第二个。2015年11月发布的第一个案例研究强调了Fetch Robotics,Fellow Robots,Savioke和Adept Technology以及VC和加速器的见解。

“我们的第一份报告有500多次下载,超过5000次观看,”SVR董事总经理Keay说。“关于机器人技术的新兴业务案例真的很新鲜。”

该系列的最新案例研究将重点关注面向消费者的企业机器人和机器人作为服务。她说,许多这些新的服务机器人创业公司正在探索非资本购买商业模式。

“目前我们所拥有的公司是Simbe Robotics,Catalia Health,RobotLAB和CleverPet,还有来自HAX的Cyril Ebersweiler,Lemnos Labs的Jeremy Conrad和Eyeris Technologies的JR Alaoui,以及Silicon Valley机器人总裁John Dulchinos,Jabil全球自动化副总裁。

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Tally是一个自主的移动机器人


移动机器人扫描商店货架,以帮助库存控制,错放的物品和定价错误。 (由Simbe Robotics,Inc.提供)Simbe Robotics是Tally(如图所示)的创始人,Tally是一个自主的移动机器人,可以为缺货,低库存和错放的物品以及其他任务审核商店货架。

Keay说:“在未来一段时间里,机器人中最有趣的案例将是面向消费者的企业机器人。“所以你必须考虑与人的互动,但与机器人互动的人不一定是你的客户。如果您看到RobotLAB及其与Pepper作为时尚零售机器人的模型,他们的客户是品牌或零售连锁店,机器人可能正在从事佣金。

“这些都是每个人的新领域。这是提出这些报告的全部原因。这是你不能在别的地方得到的信息。我们选择在这些领域有多个部署的公司和实际使用案例。这不仅仅是一个故事。这是故事的集合。您可以开始看到整个新机器人行业的相似之处和出现。“

创业企业在全球舞台上竞争
硅谷机器人是2010年由湾区机器人公司联盟推出的非营利性行业集团。目前的赞助商包括Bosch,Fetch Robotics,Jabil,SICK和SRI International。科技中心代表既有的机器人公司,新兴的机器人创业公司和企业家。SVR主办硅谷机器人框架聚会,网络活动,投资者论坛,目录,工作板,并为其成员提供其他服务和信息。

Keay说:“我们的使命是支持创新和商业化。“我们已经进入了五到六年的创业领域。这绝对是我们的强项。我们所做的最好的是帮助初创企业在从种子到A系列的早期阶段。我们建议很多投资者和风险投资基金。我们建议很多加速器。我们帮助连接初创公司,我们不限于硅谷的创业公司。“

“令人惊讶的是,有多少硅谷机器人项目在国际上处于领先地位,”她补充道。“这实际上是过去一年的趋势。”

Keay对于第三年的机器人启动启动大赛感到兴奋。2016年的注册过程已经开始。

“过去两年我们已经有二百个门户,二十多个国家代表了。去年的比赛中,有些决赛入围者已经成为世界最大的创业大赛,如TechCrunch的“启动战场”(Final Up Battlefield)。

CleverPet是去年创业大赛决赛入围者之一,也是大奖得主。第一名亚军,Preemadonna的Nailbot进入了TechCrunch大赛的决赛。看看这个视频为CleverPet,该机器人旨在保持男人最好的朋友被占用。

“这是硅谷机器人的巨大优势之一。我们看到很多很好的初创公司,在任何人之前,“Keay说。“但他们正在迅速加速到主舞台。这是服务机器人作为行业的绝妙验证。作为一个投资行业,它真的在成熟。“

“今年我们开始做的事情之一就是更多的招聘会。随着公司开始进军A轮并开始部署,他们突然需要增加运营,从12人降至40或60人。我们正在看看招聘会和招聘板,网络活动和混音器,以便在公司经历成长阶段时支持这些公司。“

“五年前,我们在说,”嘿,大家,机器人都在这里。那硅谷呢,谁知道?我们很高兴让人们注意到发生了什么事情,“Keay说。“在2015年,有一年在机器人投资10亿美元。事情发生了很大的变化。

机器人创业的共同工作区
在东海岸,大波士顿地区是世界知名研究型大学,大型高科技人才队伍和丰富的创业机会吸引更多投资者的机器人创新蓬勃发展的枢纽。它是成熟的MassRobotics,它正式在2015年6月推出。执行董事Ryden说,这个想法早于发芽。

“通过业内众多人士了解到,机器人创业公司真的有这个挑战,而且有一个社区是有帮助的。它花了几个人聚在一起,使之正式化。

他说,贸易协会MassTLC是一个很大的驱动力。Vecna创始人,亚马逊机器人创始人和Draper也是有帮助的。

Ryden说:“长远目标是创建一个关注机器人技术的共享工作区。“分享工作空间背后的想法是,您可以在大型设施租用桌子或办公室,并分享会议室,厨房等。作为一个小型创业公司,您无需支付所有费用。您不必租用比您需要的更多的空间,并且有很多的灵活性。地方通常在当月租金,如果你增加更多的员工,你只需要租用更多的书桌和办公室。“

“他们已经变得非常受欢迎,并且在过去几年里一直在爆炸。但它们通常没有任何实验室空间,演示空间或原型空间。“

MassRobotics的共享工作区将位于剑桥/波士顿地区,并将包括研发和原型设计区域,配备有常驻创业公司即时访问的工具。MassRobotics是一个非营利组织,但它不是成员驱动的。

“我们非常接近租用我们的第一个空间,”Ryden说。“我们有一些赞助商,并且正在寻找更多。iRobot和Amazon Robotics是我们的两个主要赞助商。Arrow Electronics和Harmonic Drive刚刚上线。“

MassRobotics董事会的读者看起来像一个谁是技术人员。

“我们在我们的董事会上有很好的组合。iRobot的首席执行官Colin Angle,Vecna的首席技术官Daniel Theobald和Draper的CEO Gabriel代表了行业,但是我们也有一个VC。我们有Tim Rowe(剑桥创新中心和LabCentral),他们已经开始了其他共同的共同工作空间,并且对这些中心如何工作以及为什么这些中心有成功有很大的远见。然后,我们有Tom Hopcroft(MassTLC的总裁兼首席执行官),从学术界我们有负责麻省理工学院机器人实验室(CSAIL)的Daniella Rus。

该集团也与地方政府和决策者非常活跃。

“我们也在寻找国家资金来帮助我们开设这个中心,”Ryden说。“很多州认识到创建这些类型的集群有价值。马萨诸塞州的生物技术和其他领域都很强大。他们认为机器人技术也可能是一个关键领域,并希望得到支持。“

“我们想吸引创业公司(到该地区),但也鼓励创业公司留在这里,在这里成长,”他补充说。

移动机器人,与人类合作
其中一家创业公司是位于加拿大魁北克的私人医疗技术公司B-TEMIA,该公司正在开设美国子公司。去年,B-TEMIA推出了Keeogo™电动辅助步行装置(如图)。

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电动辅助步行装置

机器人辅助步行装置增强和帮助人的运动,提供更大的步行耐力和行动能力。 (由B-TEMIA USA Inc.提供)由锂聚合物电池供电,Keeogo设备结合了Dermoskeleton™技术,它是一种电动矫正器或支腿支架,可帮助用户移动。与基本上为用户行走的外骨骼不同,谁经常瘫痪,皮肤骨骼包含检测身体位置和运动的传感器,以便解释用户的预期活动并提供适当的帮助。用户必须能够启动移动,然后设备给他们增加功能并支持他们所需要的。

Keeogo是为有限的步行耐力或流动性问题的个人设计的,例如步行难度超过几步,攀爬楼梯,携带物品短距离或长时间排队。看看Keeogo如何帮助这位绅士生活与帕金森感觉40岁以下。该设备在波士顿的Spaulding康复医院进行临床试验。

“我们对机器人技术的定义非常广泛,”MassRobotics的Ryden说。“我们寻找涉及移动性,致动性和机载智能,某种程度的自主性或AI的公司。我们与海洋机器人,无人机和许多陆基机器人合作。我们将与任何机器人公司合作。但我们确实有一些我们关注的领域。“

一个是自主车。MassRobotics目前正在与大约30家创业公司合作,增长最快的类别是大型汽车制造商大量投资的自动化车辆。丰田于1月份宣布与麻省理工学院和剑桥新实验室合作。福特和麻省理工学院,以及斯坦福大学,2014年与无人驾驶汽车技术合作。

Ryden说,他们的团队正在努力支持在马萨诸塞州道路上测试自驾车。其中一些工作涉及帮助制定地方政策。

“我们将联邦政策留给RIA。我们专注于本地,无论是我们的城市还是州,都允许在不同地区进行机器人测试,并确保当地法规对此进行支持。“

马萨诸塞群岛的另一个主要焦点是协同机器人技术。没有惊喜。Rethink Robotics,Baxter和Sawyer cobots背后的大脑,以及2015年收购了cobot制造商Universal Robots的Teradyne,总部设在波士顿。

在协同机器人技术方面,Ryden表示有兴趣不仅仅是操纵,而是技术的各个方面。

“终极效应器,视觉和流动性,人工智能做垃圾拾取。那个地区有很多创业公司。这也恰好是马萨诸塞州强大的领域。随着Amazon Robotics位于这里,但几乎专注于提供亚马逊,现在有大量的初创公司专注于沃尔玛或其他亚马逊竞争对手的类似技术。“

“我们有很多海洋机器人公司,”他继续说。“我们以我们的水下机器人而闻名。那是因为新英格兰,特别是马萨诸塞州以其海洋学研究和一些其他设施而闻名。有一些初创公司已经提出了巧妙,更有效或更便宜的在水下部署传感器的方式。“

“我们与麻省理工学院,哈佛大学和东北地区一起工作。当您在大学时,您可以访问所有这些设备,伟大的实验室,原型设计和3D打印机。然后所有的突然,你毕业,你有限的访问所有这一切。所以有些学生离开实验室,想法留在实验室。希望我们能让他们采取一些想法,继续发展。“

他说,MassRobotics所设想的社区将会培育业务方面以及启动成功创业的技术方面。

“我们将帮助他们与原型制造商保持联系,进行大规模的生产运行,让他们接触到所有这些,以及业务基础。当您有多家公司在一起时,您会得到想要来的供应商,因为他们可以立刻获得30个机器人公司,而不是仅仅一个。然后你得到供应商和供应商,服务提供商,律师,会计师以及所有这些。所有这些可以支持企业发展的事情。“

鼓舞下一代企业家
启动机器人公司,资助和创新集群网络研讨会 Ryden说,MassRobotics的任务将包括对STEM教育的支持。

“孩子爱机器人 但是,对于教育工作者来说,保持目前和教授机器人课程是一个真正的挑战。我们发现很多企业家想要回馈,“Ryden说。“他们没有时间或资源。但是如果我对他们说,我星期六晚上6点到8点需要你帮助这些孩子学习如何编程乐高Mindstorms,他们说'哦,我可以做到。“

“我们将瞄准中学到高中生,让他们接触到最新的机器人技术,并让他们参与使用这些技术。”

机器人集群意识到,鼓励下一代机器人和企业家与培育目前的创业社区一样重要。他们的努力有持久的效果。

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